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viernes, 18 de noviembre de 2016

LA GRUTA DE LAS CONCHAS. Margate, condado de Kent.Gran Bretaña.


UN CAPÍTULO MÁS DE LA IMPORTANCIA DE LAS CONCHAS COMO 
OBJETOS DECORATIVOS A LO LARGO DE LOS TIEMPOS.
Oculta bajo la tierra, en la pequeña ciudad 
británica de Margate, en el condado de Kent; 
hay una gruta envuelta en completo misterio. 
Adornada con 4,6 millones de conchas y con 
22 metros de pasajes subterráneos sinuosos
 que conducen a una cámara rectangular, esta
 insólita gruta es, sin duda, un lugar digno de
 observación.
Narra la historia que, en 1835, un agricultor 
estaba, como de costumbre, trabajando en
 el campo y al clavar la pala en el suelo, se
 hundió en la tierra. El agricultor  percibió 
que estaba de pie sobre algo hueco, pero 
no pudo ver nada desde la superficie. 
La noticia se extendió por la ciudad, 
y un profesor de la escuela local ofreció
 a su hijo, Joshua, para que entrase por 
el agujero con una vela e investigase 
lo que había allí. Después de salir de la 
misteriosa caverna, Joshua describió salas
 llenas de cientos de miles de conchas
 cuidadosamente dispuestas.
gruta
La gruta está  adornada con símbolos como 
si fueran mosaicos hechos con millones de
 conchas. Algunos celebran la vida, otros 
se asemejan a la muerte.
gruta
La gruta de las conchas consta de un pasaje, 
una cúpula y una cámara de altar.
gruta
Las conchas de la gruta incluyen vieiras, 
mejillones, caracoles, almejas y ostras, y 
todas pueden se pueden encontrar en la 
región.
Sin embargo, las conchas planas deben haber
 sido traídas de otro lugar.
gruta
gruta
Con tantos e intrincados detalles, a escala
 tan grande, se siguen haciendo dos 
preguntas: ¿Quién construyó esta caverna 
subterránea y para qué?
grutaEnvuelta en el misterio, algunos acreditan
 que la gruta ha tenido un significado
 religioso - principalmente debido al techo
 abovedado y al espacio reservado 
para,un,altar. gruta
Nadie sabe la antigüedad de esta gruta, 
pero algunas teorías indican que puede 
haberse construido hace alrededor de 
3.000 años.
Otra teoría sustenta que la gruta fue
 creada como una extravagancia de un 
aristócrata en algún momento en 1700. 
Esta explicación propuesta es validada 
por el hecho de que las grutas 
subterráneas fueron realmente muy populares
 en Europa en 1700, especialmente entre los
 ricos. El único problema con esta teoría, 
 es que la localización de esta gruta está
 en una tierra de siembra - una tierra que nunca
 ha sido parte de una gran propiedad, 
donde esas edificaciones han sido creadas
 apenas por capricho e diversión.
Otros acreditan que ella puede haber sido
 usada como un calendario astrológico en 
el pasado.
Hay otros que también dicen que la gruta
 debe, de alguna forma, estar conectada con
 los masones o los Caballeros Templarios.
Otros acreditan que la gruta puede datar
 de 12.000 años atrás, apoyando que  está
 conectada a una misteriosa cultura mexicana.
gruta
Su misterio ha dejado a las personas
 completamente perplejas, tanto es así que
 en la década de 1930 se  realizaron sesiones 
espiritistas, con la esperanza de entrar en
 contacto con los espíritus de aquellos que
 construyeron la gruta.
Parece, que se tardará en descubrir el 
origen de este lugar misterioso. La edad
 de las conchas se puede determinar 
mediante la datación por carbono 14, 
pero es un proceso caro y se ha dado
 prioridad a otras cuestiones de conservación.
Una cosa es clara, sin embargo: la disposición 
de las conchas debe haber necesitado de
 un sinnúmero de horas de minucioso trabajo.
gruta
Por desgracia, muchas conchas de la gruta
 desaparecieron con el tiempo y otras perdieron
 su brillo por los daños causados por el agua.
 Debió haber sido deslumbrante y colorida 
cuando se construyó. Esta recreación muestra
 cómo pudo haber sido en ese momento. 
Con más de 4,6 millones de conchas, 
¡ciertamente debe haber sido increíble!
gruta
Desde su descubrimiento, la Gruta de las
 Conchas de Margate fue abierta al público, 
por primera vez por el padre de Joshua, 
el maestro de escuela. En 1835, compró la tierra 
y comenzó a renovar la gruta para adecuarla 
para recibir visitantes. Dos años después, 
en 1837, fue abierta al público por primera vez, 
recibiendo la visita de multitud de turistas 
hasta hoy .

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